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Last updated on marzo 9th, 2024

La palabra «fotografía» combina dos palabras griegas: luz y dibujo. En los tiempos de las antiguas cámaras de película, la imagen se creaba dejando que la luz incidiera sobre una hoja de película tratada químicamente, lo que daba lugar a la captura de la escena. Ahora estamos más familiarizados con las cámaras digitales, que utilizan sensores de imagen en lugar de rollos de película.

Los sensores no son más que pequeños chips electrónicos que contienen miles de diminutos píxeles. Cada píxel registra las luces y los colores que atraviesan el objetivo.

En función de su tamaño, los sensores pueden clasificarse como de formato medio, de fotograma completo, de cultivo, etc. En esta guía, hablaremos de las características de estos distintos sensores, de cómo afectan a la resolución de tu cámara y de qué sensor puede ser el mejor para tus necesidades fotográficas.

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explicación de los tamaños de los sensores de las cámaras - tabla de diferentes tamaños de sensores de imagen

Diferentes tipos de tamaños de sensor de cámara

1. Formato medio

Los sensores de formato medio, el mayor sensor de imagen que se utiliza actualmente en las cámaras de consumo, miden entre 4 y 6 cm de longitud y oscilan entre 5.000 y 30.000 dólares.

Aunque los distintos fabricantes varían el tamaño dentro de esta categoría, el sensor es mucho mayor que el de otros tipos, aproximadamente el doble que el de las DSLR básicas.

La ventaja de una mayor superficie es que las cámaras de formato medio ofrecen resoluciones descomunales de 100 MP y superiores. Los píxeles están más «repartidos» y pueden absorber mucha luz, lo que garantiza que el rango dinámico sea el más alto posible. Además, el sensor de mayor tamaño aumenta el campo de visión y permite captar una escena más amplia.

Los sensores de formato medio son magníficos, pero el gasto y el gran tamaño de los cuerpos de cámara lo hacen adecuado sobre todo para profesionales experimentados.

2. Full-Frame

Más accesibles que los de formato medio, los sensores de fotograma completo imitan el rollo de película de 35 mm que se solía poner en las cámaras antiguas, con unas dimensiones de 36 x 24 mm. Puede que no consigas el elevado número de megapíxeles de las cámaras de formato medio, pero el rango dinámico general sigue siendo bastante parecido.

Las cámaras de formato completo ofrecen un buen equilibrio entre calidad de imagen y tamaño en comparación con las de formato medio, aunque su precio sigue estando por encima del presupuesto de la mayoría de los principiantes.

Con las cámaras de fotograma completo más asequibles que están lanzando Nikon, Sony y Canon, puede obtener una excelente calidad de imagen a precios similares a los de las cámaras APS-C, especialmente si compra un modelo antiguo o encuentra una ganga.

3. APS-C

El sensor «Advanced Photo System – Type C» es el más común en las cámaras DSLR y sin espejo del mercado actual. Con un tamaño de 23 x 16 mm, son bastante más pequeños que los sensores de fotograma completo.

Los sensores de imagen APS-C también se denominan «sensores de recorte» o «sensores recortados» porque su menor tamaño proporciona una imagen similar a la de una foto de fotograma completo recortada. Aprenderemos más sobre este «factor cosecha» en la próxima sección.

La excelente calidad de imagen de este sensor, el menor tamaño de la cámara y su bajo precio lo convierten en una buena opción para principiantes y aficionados que buscan un kit de cámara portátil. De hecho, casi todos los fabricantes de cámaras disponen de una gama más completa de cámaras y objetivos con sensor de recorte que de fotograma completo, ya que la mayoría de los fotógrafos y viajeros prefieren disponer de una configuración tan polivalente.

4. Micro Cuatro Tercios

Los sensores Micro Cuatro Tercios son utilizados principalmente por Olympus, Panasonic y modelos anteriores de Fujifilm en sus cámaras sin espejo. Estos sensores de imagen no están muy lejos de los APS-C y miden cerca de 17 x 13 mm.

Gracias al rápido crecimiento de la tecnología de los sensores y los sistemas de autoenfoque, las cámaras micro 4/3″ modernas igualan de cerca el rango dinámico de las APS-C y ofrecen un enfoque y un seguimiento del sujeto rápidos. Además, dado su pequeño tamaño, una cámara y un objetivo MFT son mucho más portátiles y estupendos como cámara de senderismo.

5. Otros sensores de imagen más pequeños

Las cámaras compactas y de acción como GoPro utilizan sensores aún más pequeños. La Sony RX100 utiliza un sensor de «1 pulgada» que mide alrededor de 13 x 8 mm, mientras que la Fujifilm X20 de bolsillo tiene un sensor de «2/3 de pulgada» que mide sólo 8 x 6 mm. GoPro va más pequeña con un tamaño de sensor de 6 x 4 mm, que es un sensor de 1/2,3 pulgadas.

Los menores megapíxeles y rango dinámico de estas cámaras las hacen adecuadas para vacaciones familiares y personas que buscan smartphones baratos y similares. Pero la calidad de las imágenes ha ido mejorando, especialmente en la grabación de vídeo 4K.

tamaños habituales de los sensores de las cámaras

¿Qué es un factor de cultivo?

Al hablar de los distintos tamaños de sensor, aprendimos que un sensor más grande capta una parte mayor de la escena, mientras que los sensores más pequeños no pueden captar un área igual de amplia. Se trata básicamente del «factor cosecha».

Técnicamente hablando, el factor de recorte es la relación entre la longitud diagonal de un sensor de fotograma completo y la longitud diagonal de tu sensor. Es un número que muestra lo pequeño o grande que es un sensor en comparación con un sensor de 35 mm.

Por ejemplo, si tu sensor tiene un factor de recorte de 2, significa que tiene la mitad de tamaño que un sensor de fotograma completo y, por tanto, te dará una foto con el doble de ampliación.

La mayoría de los sensores APS-C tienen un factor de recorte de 1,5x, lo que proporciona una imagen que es básicamente una versión «recortada» de una foto de fotograma completo. Cuanto mayor sea el factor de recorte, mayor será la cantidad de «recorte» y menor el campo de visión capturado.

Aunque el uso de sensores más pequeños dificulta la captura de escenas amplias a menos que se disponga del objetivo adecuado, tienen sus ventajas.

Debido a su inherente aspecto «ampliado», los sensores más pequeños proporcionan un alcance adicional, lo que puede resultar útil cuando se fotografían animales salvajes. Además, al utilizar un sensor de recorte se recortan los bordes del encuadre, que de otro modo se habrían capturado. De este modo, acabas utilizando la zona central y nítida del objetivo y obtienes una mejor calidad de imagen cuando combinas un sensor más pequeño con un objetivo más grande.

¿Afectan el tamaño y la resolución del sensor a la calidad de imagen?

Cuando hablamos de la resolución de una cámara, nos referimos al número de píxeles que contiene o, en otras palabras, al recuento de megapíxeles. Una cámara con más megapíxeles ofrece más resolución.

Según los estándares de medición, 1MP significa 1 millón de píxeles. Por lo tanto, una cámara de 24 MP captura 24 millones de píxeles para una imagen a través del sensor de imagen. Estos píxeles se dividen a lo largo y a lo alto del sensor, lo que da una resolución de 6000 por 4000 píxeles.

Ahora bien, el número de píxeles no tiene ninguna relación con el tamaño del sensor. Puedes tener un sensor full-frame de 24MP o un sensor APS-C de 24MP. Pero dependiendo del tamaño del sensor, esos mismos píxeles pueden comportarse de forma diferente.

Con un sensor más grande, la superficie aumenta, lo que permite a los píxeles recoger más luz y ofrecer un rango dinámico mejorado sin mucho ruido. Por otro lado, meter muchos píxeles en un sensor pequeño con menos superficie aumentará el ruido digital y dará menos calidad de imagen.

Por lo tanto, una regla general es elegir una cámara que tenga suficientes megapíxeles para satisfacer sus necesidades con el sensor más grande posible. Por ejemplo, una Nikon D500 APS-C de 20 MP producirá mejores fotos que un smartphone con un sensor de 64 MP, simplemente porque los sensores de los smartphones son diminutos y físicamente no pueden recoger suficiente luz.

Full-Frame vs APS-C: ¿Cuál es mejor?

infografía sobre el tamaño de los sensores de las cámaras full-frame y aps-c

Es esencial tener en cuenta que cada persona tiene necesidades diferentes, y que depende totalmente del fotógrafo elegir qué tamaño de sensor de imagen es mejor.

La ventaja más significativa de un objetivo de fotograma completo es su rango dinámico y su rendimiento con poca luz. La mayor superficie garantiza que incluso los ISO de 800 y 1600 se vean extremadamente limpios. Aumentar las sombras durante la edición no incrementa significativamente los niveles de ruido.

Por supuesto, los sensores más grandes implican un cuerpo de cámara más pesado y de mayor tamaño y un precio más elevado.

Además, los sensores de fotograma completo capturan una perspectiva amplia, lo que significa que tendrás que invertir en objetivos más largos si quieres un buen alcance. También ofrecen una menor profundidad de campo, lo que resulta excelente para crear fondos desenfocados en retratos y bodas.

Los sensores APS-C, por su parte, son más ligeros y baratos. Su factor de recorte también significa que un objetivo full-frame de 35 mm dará una perspectiva de uno de 50 mm. Sin embargo, aquí sacrificará un poco de rango dinámico.

Con el lanzamiento diario de nuevas y mejores cámaras, los sensores APS-C suelen funcionar para la mayoría de los fotógrafos y ofrecen un rango dinámico más que suficiente. En cualquier caso, estas diferencias no son muy significativas en las cámaras modernas, a menos que hagas zoom y compares cada cámara una al lado de la otra.

Y cuando pienses en sensores de imagen, recuerda que algunas de las imágenes más bellas se han capturado con cámaras con sensores de imagen pequeños, como GoPros o smartphones. Basta con mirar Instagram.

La calidad de imagen, la nitidez y el ruido se ven afectados por el tamaño y la calidad del sensor de imagen. Por suerte, los programas de edición de imágenes pueden mitigar muchos de estos problemas. Por ejemplo, Topaz Denoise AI es el mejor software de reducción de ruido. Pero Capture One y Lightroom también lo hacen muy bien.

Conclusión

Los sensores de imagen no son más que la versión digital de un rollo de película, donde la lámina química ha sido sustituida por pequeños píxeles electrónicos. Los hay de diferentes tamaños: desde los grandes sensores de formato medio y fotograma completo hasta los más pequeños APS-C y micro cuatro tercios.

Los píxeles del sensor de imagen recogen la luz y la convierten en señales electrónicas, y es esencial que el píxel cubra un área amplia y recoja la mayor cantidad de luz posible. Por eso, los sensores más grandes ofrecen un mejor rango dinámico y menores niveles de ruido, aunque tengan menos megapíxeles.

Otra ventaja de los sensores de imagen más grandes es que permiten cubrir una parte más amplia de la escena, a diferencia de los sensores pequeños, que «recortan» los bordes.

Elegir entre sensores de fotograma completo y APS-C es un juego de compensaciones. Los profesionales que necesitan la mejor calidad de imagen posible y pueden permitirse una cámara cara suelen optar por el formato completo, mientras que la portátil y económica APS-C sigue siendo la elección de la mayoría, especialmente cuando se utiliza sólo para fotos familiares o como cámara de viaje.

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Preguntas frecuentes

¿Cuál es el mejor tamaño de sensor de cámara?

El mejor tamaño de sensor de cámara para fotógrafos profesionales y aficionados Sensores de imagen de fotograma completo. Por lo general, proporcionan imágenes de mayor calidad con menos ruido en condiciones de poca luz. Por otro lado, los sensores de fotograma completo de mayor tamaño suelen requerir un cuerpo de cámara más grande, especialmente en el caso de las DSLR. Para algunos fotógrafos, esto es un factor decisivo.

¿Es mejor un sensor de cámara más grande?

Sí, un sensor de cámara más grande es mejor y proporciona imágenes más nítidas y sin ruido. La mayoría de los fotógrafos profesionales utilizan cámaras de fotograma completo. La salvedad es que los sensores más grandes, como los de fotograma completo (36 x 24 mm), cuestan más que los más pequeños. El coste de los sensores de fotograma completo disuade a los fotógrafos principiantes de comprarlos.

¿Cómo se miden los sensores de las cámaras?

Los sensores de las cámaras se miden por su tamaño (por ejemplo, APS-C 23,6 x 15,6 mm) y el número de megapíxeles. También se miden visualmente en términos de calidad de imagen, nitidez y ruido.

¿Cuáles son los distintos tamaños de sensor de las cámaras?

Técnicamente, los sensores de las cámaras pueden tener cualquier tamaño, pero éstos son los más comunes entre los grandes fabricantes de cámaras:
1. Full-Frame – 36 x 24 mm
2. APS-C – 23,6 x 15,6 mm
3. Micro Cuatro Tercios – 17,3 x 13,0 mm
4. Una pulgada – 13,2 x 8,8 mm

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