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Last updated on marzo 9th, 2024

La fotografía es mucho más que hacer fotos.

Es capturar recuerdos, guardar momentos para los años venideros.

Y como los momentos pasan más rápido que un parpadeo, la fotografía exige un control preciso de la luz, lo que conlleva un conocimiento fundamental de tu cámara. Sólo así podrás guardar la esencia de esos momentos.

Para crear grandes imágenes es necesario conocer los tres pilares de la exposición: apertura, velocidad de obturación e ISO.

Mientras que la apertura afecta a la cantidad de luz que entra en el objetivo, la velocidad de obturación decide la duración durante la que se registrará esa luz. Puede ser de un milisegundo o prolongarse hasta minutos.

Vamos a aprender cómo funciona el obturador de una cámara y cómo se mide su velocidad, después de lo cual podrás utilizarlo para crear ríos sedosos y nubes en forma de cinta en tus fotos.

¿Cómo funciona el obturador?

En las cámaras DSLR, el sensor de imagen está oculto tras el obturador, que actúa como una puerta para dejar pasar la luz. A su vez, el obturador se oculta tras un espejo, que refleja la escena en el visor.

Obviamente, en las cámaras sin espejo no hay espejo, ya que utilizan un visor electrónico en lugar de uno óptico, pero el obturador sigue estando presente: es un obturador electrónico.

La función del obturador comienza cuando se pulsa el «botón del obturador» con el dedo índice. En cuanto se pulsa ese botón, la «puerta» se abre y el sensor empieza a grabar la foto.

Al hacer una foto, tanto el espejo de la DSLR como el obturador se apartan para que el sensor de imagen pueda registrar la luz y capturar la imagen.

Y este movimiento produce el característico«clic» de la cámara. La velocidad de obturación decidirá cuánto durará este movimiento, y las distintas velocidades tienen efectos diferentes en la imagen final.

El obturador funciona mediante complicados controles mecánicos y electrónicos porque tiene que ser muy preciso. Y la delicada construcción de un obturador significa que el mecanismo de obturación de una cámara puede fallar y dejar de funcionar después de varios años.

Por eso cada persiana tiene un número de «actuación», que es su esperanza de vida. Simplemente significa el número mínimo de veces que se abrirá y cerrará el obturador, aunque casi todas las cámaras modernas cruzan su recuento con seguridad y siguen funcionando bien.

Normalmente, las cámaras DSLR tienen una actuación de 100.000, es decir, cien mil imágenes. No tienes que preocuparte de que tu cámara te falle de repente.

piezas internas DSLR

¿Qué significa la velocidad de obturación?

La palabra «velocidad» es un poco engañosa. La velocidad de obturación es realmente el tiempo durante el cual el obturador permanecerá abierto para dejar pasar la luz. Dado que puede oscilar entre un milisegundo y minutos, la velocidad de obturación se indica en fracciones de segundo.

¿Cómo se mide exactamente?

Esos números como 1/250, 1/30, ¼, 2″ y demás en tu cámara representan en realidad esa duración; la «velocidad» con la que la puerta se abre y se cierra. Así, ¼ implica que el obturador permanecerá abierto durante un cuarto de segundo, mientras que 1/1000 significa que el obturador permanecerá abierto sólo durante una milésima de segundo.

La mayoría de las cámaras llegan hasta 30″, lo que equivale a una velocidad de obturación de 30 segundos.

Es necesario ajustar la «velocidad de obturación» para controlar el tiempo que el obturador se mantendrá alejado del sensor. O utiliza una de las funciones automáticas de la cámara para calibrar la velocidad de obturación por ti. Una velocidad más rápida significa una duración más corta, lo que significa que el obturador se abre y se cierra rápidamente.

Para que quede claro, la velocidad de obturación es una medida de tiempo; la duración durante la cual se permitirá que la luz siga incidiendo en el sensor. Si tu velocidad de obturación es rápida -algo así como 1/500- tu imagen se capturará en cinco centésimas de segundo.

ejemplos de velocidad de obturación a diferentes velocidades ilustración

¿Cuáles son los dos tipos de mecanismos de obturación?

Las cámaras de película antiguas y todas las DSLR utilizan un «obturador mecánico».

Como su nombre indica, estas persianas funcionan subiendo y bajando -y permanecen abiertas según la velocidad seleccionada- mediante pequeños muelles, tornillos y palancas. La construcción se basa principalmente en tuercas y tornillos.

De hecho, el propio obturador es una fina cortina de plástico que se mueve hacia arriba y hacia abajo en función de los ajustes elegidos. Es este movimiento el que da a las DSLR su sonido de bofetada.

El otro tipo de mecanismo de obturación es el«obturador electrónico«.

Mientras que los obturadores mecánicos son característicos de las cámaras DSLR, los obturadores electrónicos están presentes en los smartphones, las cámaras de apuntar y disparar y las cámaras sin espejo. Algunas cámaras de lujo tienen ambos tipos, y puedes elegir qué obturador quieres utilizar.

Cámara sin espejo Sony Alpha con objetivo

Un obturador electrónico no tiene piezas móviles ni tornillos ni tuercas. Funciona simplemente encendiendo y apagando el sensor durante el tiempo que elijas. Es como darle a un interruptor rápidamente para encender las luces; para una velocidad de obturación más rápida, el obturador electrónico mantendrá el sensor activado durante un periodo más corto.

La ventaja de un obturador electrónico es que hace menos ruido, lo que puede ser útil cuando se hacen fotos en una boda o en un museo.

También ocupa menos espacio al no tener piezas móviles, lo que permite que la cámara sea compacta. Además, los obturadores electrónicos funcionan con rapidez, lo que permite disparar varias imágenes en cuestión de segundos, llegando hasta casi 20 fps.

Pero esto tiene un coste.

Con los obturadores electrónicos, el sensor de imagen tiene que escanear la imagen línea por línea. Esto es una desventaja para la fotografía de acción, sujetos en movimiento y panorámicas durante los vídeos. Ahora, lo que se suponía que era una línea recta resulta ser una curva, ya que el sensor ha registrado su posición cambiante durante la exploración. Este efecto es menos visible cuando se utiliza un obturador mecánico.

Ambos tipos de persianas tienen sus ventajas en determinadas situaciones. Si tu cámara te lo permite, deberías cambiar de uno a otro según el escenario, especialmente cuando el sujeto esté en movimiento.

¿Cómo afecta la velocidad de obturación a la imagen?

Este es un punto importante: al decidir cuánto tiempo se permitirá al sensor capturar la luz, la velocidad de obturación influye en la exposición final. En segundo lugar, la velocidad de obturación influye en cómo se verá el movimiento del sujeto (nítido o borroso), a diferencia de la abertura, que afecta al enfoque.

Impacto en la exposición

Junto con la apertura y la ISO, la velocidad de obturación afecta a la luminosidad general de la imagen.

Con una velocidad de obturación rápida, permitirás que el sensor recoja la luz sólo durante un corto periodo de tiempo, lo que significa que tu imagen puede salir subexpuesta. Por eso tendrás que equilibrar la velocidad de obturación con la abertura -denotada por un número f pequeño- y un ajuste ISO aceptable.

Por otro lado, si utilizas una velocidad de obturación lenta, quizá algo así como medio segundo o más, el sensor recogerá mucha luz. Esto significa automáticamente que habrá que bajar el diafragma y el ISO para equilibrarlo.

Es bueno experimentar con diferentes velocidades de obturación en diferentes condiciones de iluminación. Para las fotos a plena luz del día, cuando hay suficiente luz solar, una velocidad de obturación de aproximadamente 1/250 o más rápida funcionará, mientras que para fotografiar a tus mascotas o los deportes de los niños, es posible que tengas que ser más rápido de 1/1000. Para fotografiar durante las horas crepusculares, puede que tengas que utilizar una velocidad más larga de ½ o ¼ para capturar suficiente luz – o equilibrar tu apertura e ISO.

Impacto en el movimiento

Recuerda que la velocidad de obturación afecta directamente al tiempo que tarda el sensor en capturar la foto. Por consiguiente, si el sujeto se mueve durante ese tiempo, el sensor también registrará ese movimiento.

Aquí es donde puedes ser muy creativo. Una velocidad de obturación rápida «congelará» cualquier movimiento porque sólo se está capturando una fracción de segundo. Es ideal para la acción, la vida salvaje y la fotografía callejera, donde todo se mueve tan rápido que todo se vuelve borroso a menos que tu cámara sea lo suficientemente rápida para alcanzarte.

Una velocidad de obturación lenta tiene el efecto contrario. Permite al sensor captar todo el movimiento de los sujetos. Por ejemplo, utilizar una velocidad de obturación lenta como ½, 1″ o incluso más lenta para fotografiar un río con poca luz convertirá el agua en una cinta blanca y sedosa, o hará que la niebla y la bruma parezcan una gruesa manta de algodón.

Pero una cosa importante.

Una velocidad de obturación lenta registra incluso los pequeños movimientos y vibraciones, haciendo que los sujetos aparezcan borrosos. Pero si toda la cámara se mueve o tus manos empiezan a temblar un poco, la imagen saldrá borrosa.

Como resultado, tendrás que utilizar un trípode para mantener la cámara inmóvil a velocidades lentas. En lugar de un río con forma de cinta y montañas y árboles nítidos, toda la imagen aparecerá borrosa sin trípode.

Por regla general, la velocidad de obturación debe ser superior a la distancia focal del objetivo. Supongamos que disparas a 50 mm; en este caso, deberías disparar con una velocidad de obturación de 1/50 o superior.

También debes asegurarte de que la velocidad de obturación es lo suficientemente rápida para contrarrestar efectos como las sacudidas de la cámara y las vibraciones debidas al viento.

Sin un equilibrio adecuado, es posible que no puedas utilizar los efectos creativos de una velocidad de obturación lenta sin convertir toda la foto en una imagen borrosa.

Conclusión

Para tener un control total sobre tu imagen, tendrás que aprender sobre la velocidad de obturación, uno de los factores que afectan a la exposición.

Dado que el obturador actúa como una cortina y deja pasar la luz, mantener el obturador abierto durante mucho tiempo dejará pasar mucha luz y posiblemente sobreexpondrá la imagen. Por eso es esencial prestar atención a la velocidad de obturación.

Sin la duración correcta -que puede ser de 1/1000 de segundo o llegar a minutos- no podrás controlar la exposición.

La velocidad de obturación también es importante para controlar el movimiento de los sujetos. Si quieres congelar la acción y asegurarte de que todo está nítido, tendrás que utilizar una duración más corta como 1/500 y más rápido. Con una velocidad lenta, conseguirás que los movimientos parezcan suaves y podrás tomar imágenes en situaciones de poca luz, aunque no olvides llevar tu trípode.

Con la práctica, seleccionarás sin pensarlo la velocidad de obturación correcta para la imagen deseada.

Aperlust
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