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Last updated on marzo 9th, 2024

La creatividad es inteligencia que se divierte.

– Albert Einstein

Aunque la creatividad puede surgir de forma natural en cualquier momento, la fotografía es también una habilidad adquirida. Casi todos los fotógrafos aprenden el arte de elegir composiciones con los ajustes perfectos tras años de práctica. Y una constante durante estos años de combinar la habilidad y la propia perspectiva natural en la fotografía es la inspiración.

Coger la cámara y salir por fin de excursión es una sensación increíble. Inspirarse lo suficiente para hacerlo con regularidad es aún mejor.

Por eso hoy vamos a conocer un poco a algunos de los fotógrafos más famosos de la historia, que pueden servirte de inspiración para que brillen tus chispas de creatividad.

Fotógrafos famosos

Estos interesantes fotógrafos aparecen por orden alfabético. Cada fotógrafo y cada fotografía tienen una resonancia diferente para cada espectador. Esto ayuda a evitar la subjetividad de decidir quién es el mejor fotógrafo.

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los 27 fotógrafos más famosos Pinterest Pin

1. André Kertész

Nacido en 1894 en Budapest con el nombre de Andor, Kertész se convirtió en uno de los líderes del fotoperiodismo. Procedente de una familia judía de clase media, se esperaba que entrara en el mundo de los negocios y se convirtiera en corredor de bolsa como su hermano mayor.

En 1914, un joven André Kertész fue llamado a filas en la Primera Guerra Mundial, donde utilizó una cámara de película ligera para tomar fotos del campo de batalla. En 1926 se marchó a París -un segundo hogar para los artistas en ciernes de la época-, donde decidió cambiar su nombre de pila por el de André. Fue en París, en 1928, donde capturó El tenedor una de sus imágenes más famosas, con una composición sencilla por la que pronto se haría famoso.

Trabajó varios años como fotógrafo independiente para revistas como Vu, Frankfurter Illustrierte y The Times de Londres, antes de trasladarse a Estados Unidos en 1936.

el famoso tenedor André Kertész
©André Kertész, París, 1928

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Kertész ha llegado a ser conocido por sus imágenes mínimas y abstractas, que a menudo representan objetos cotidianos y la vida habitual de las personas. También ha contribuido significativamente al fotoperiodismo y al ensayo fotográfico, ya que sus fotografías ofrecen una visión de la condición real de sus temas. Aunque, lamentablemente, como él mismo señalaba a menudo, nunca recibió el reconocimiento que merecía, y la mayor parte del aprecio por su obra se produjo tras su muerte en 1985.

2. Andreas Gursky

Saltando a la época moderna, nos encontramos con Andreas Gursky. Nacido el15 de enero de 1955, Gursky es un fotógrafo alemán de gran formato y profesor de la Academia Alemana de las Artes. Tras recibir una formación temprana de la legendaria pareja de fotógrafos Hilla y Bernd Becher, conocidos por sus imágenes de arquitectura industrial, Andreas Gursky se ha convertido en un gran colaborador de su Escuela de fotografía de Düsseldorf.

Gursky no utilizó el postprocesado digital en sus primeros trabajos. Sin embargo, desde los años 90, utiliza la manipulación digital para aumentar la sensación de escala en sus imágenes y crear planos muy detallados. Sus imágenes se toman a menudo desde un punto de vista elevado, lo que permite al espectador observar lo que de otro modo nunca vería.

Andreas Gursky - "Rhein II", 1999
©Andreas Gursky, «Rhein II», 1999

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En 2011, Rin II, una de las imágenes de su serie fotográfica de 1999 sobre el río Rin, batió un récord como la fotografía más cara jamás vendida. ¿El precio? La friolera de 4,3 millones de dólares.

3. Annie Leibovitz

Annie Leibovitz es un icono para los fotógrafos de retratos de todo el mundo. También conocida como Anna-Lou, esta retratista estadounidense nació el2 de octubre de 1949. Su inspiración para aprender pintura y fotografía ha sido su propia madre, profesora de danza. Aunque asistió a la universidad para estudiar pintura, un taller de fotografía le hizo cambiar de especialidad, y comenzó su andadura como fotógrafa de plantilla para la revista Rolling Stone en la década de 1970.

En 1973, Annie fue nombrada fotógrafa jefe de Rolling Stone, convirtiéndose en la primera mujer en ocupar ese puesto, y capturó algunos de los retratos de famosos más emblemáticos de aquella época. Es conocida por sus imágenes de alto contraste con poses dramáticas, en las que destaca el cuerpo y las expresiones del sujeto.

última sesión de fotos de John Lennon con Yoko Ono por Annie Leibovitz 1980
©Annie Leibovitz, 1980

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En diciembre de 1980, Annie Leibovitz realizó una sesión fotográfica con John Lennon y su esposa Yoko Ono. Lennon murió de un disparo cinco horas más tarde, lo que convirtió a Annie en la última persona que había tomado su retrato. También ha sido declarada una de las leyendas vivas de la cultura estadounidense por la Biblioteca del Congreso.

4. Ansel Adams

Ninguna lista de grandes fotógrafos está completa sin el nombre de Ansel Adams, quizá el fotógrafo de paisajes más emblemático del sigloXX. Nacido el20 de febrero de 1902 en California, el viaje fotográfico de Adams comenzó a la temprana edad de 14 años, cuando le regalaron su primera cámara en un viaje familiar al Parque Nacional de Yosemite.

Durante sus últimos años de adolescencia, desarrolló sus habilidades mientras trabajaba como cuidador para el Sierra Club en Yosemite. En la década de 1930, Adams se convirtió en uno de los fundadores del Grupo f/64, una asociación de fotógrafos partidarios de la fotografía directa, en la que el rango dinámico y el enfoque nítido primaban sobre los efectos artísticos como el enfoque suave, la pintura al óleo, etc. Posteriormente creó el sistema de zonas, un método muy técnico para evaluar la exposición y la impresión.

Ansel Adams los Tetons y el río Snake
©Ansel Adams, Tetons y el río Snake, Parque Nacional de Grand Teton, Wyoming, 1942

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Ansel Adams es conocido sobre todo por sus grandiosas imágenes de paisajes en blanco y negro, que utilizaba para transmitir el mensaje de la protección del medio ambiente. Sus detalladas tomas de las regiones del Oeste americano demuestran su profundo conocimiento no sólo de la luz y los ajustes de la cámara, sino también de la importancia de la localización perfecta. La obra de Adams le convierte en uno de los fotógrafos más interesantes.

5. Brassaï

Gyula Halasz nació en 1899 en la ciudad de Brasso-que ahora pertenece a Rumanía- y que más tarde se convirtió en el origen de su seudónimo Brassaï, que significa de Brasso.

Como otros muchos artistas, Brassaï se trasladó a París en los años veinte y encontró trabajo como periodista en periódicos húngaros. Al principio se dedicó a la fotografía sólo para ganar un dinero extra, aunque vagar por las calles de París de noche con su cámara pronto se convirtió en su verdadera profesión. De hecho, en 1933 publicó su libro fundamental París de noche, que incluía 64 imágenes, muchas de las cuales le llevaron a la fama internacional.

Brassaï, Gárgola Notre Dame de París, 1932
©Brassaï, Gárgola de Notre Dame de París, 1932

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Las imágenes de Brassaï son conocidas por retratar los matices menos conocidos de París, abarcando temas como limpiadores callejeros, prostitutas y animales vagabundos. Sin embargo, se aventuró en la fotografía comercial más adelante en su carrera, fotografiando a personalidades como Picasso y Salvador Dalí. Sobre su propio estilo, Brassaï ha dicho: «Mi ambición siempre ha sido mostrar la ciudad cotidiana como si la descubriéramos por primera vez».

6. David LaChapelle

David LaChapelle, sinónimo de coloridos retratos de famosos, es fotógrafo comercial, director de vídeos musicales, fotógrafo artístico y director de cine, todo en uno. Nacido en 1963 en Connecticut, EE.UU., LaChapelle ha citado la forma en que su madre preparaba la escena para las fotos familiares como su inspiración temprana.

Fue Andy Warhol -líder de la cultura del arte pop- quien se fijó por primera vez en las imágenes de LaChapelle en la década de 1980 y le contrató como fotógrafo para la revista Interview. Pronto, sus vívidos retratos aparecieron en las portadas de revistas como Rolling Stone, Vanity Fair y Vogue. Fue en 1995 cuando capturó la famosa foto de los marineros besándose como anuncio para Diesel. Tomada durante la polémica de la prohibición de oficiales homosexuales en el ejército estadounidense, la imagen satírica mostraba cómo las fotos comerciales pueden combinar humor y mensajes sociales.

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El estilo característico de David LaChapelle mezcla colores vivos e ideas conceptuales, a menudo influidas por el simbolismo cristiano, en retratos surrealistas e imágenes de bellas artes, que evocan la sensación visual de una pintura renacentista. Más recientemente, la músico Nicki Minaj anunció su embarazo con una sesión fotográfica realizada por LaChapelle.

7. Dorothea Lange

Dorothea Lange nació el26 de mayo de 1895 en Nueva Jersey (EE.UU.) y se convirtió en una de las fotógrafas documentales más famosas del mundo. Su trabajo para captar la época de la Gran Depresión en Estados Unidos cambió por sí solo el curso de la fotografía periodística.

Lange ya había decidido en el instituto que sería fotógrafa, antes incluso de poner las manos en una cámara. Tras formarse en fotografía en la Universidad de Columbia de Nueva York, trabajó como aprendiz en varios estudios y en 1918 fundó su propio estudio de retratos en San Francisco.

Encontró un propósito cuando empezó a sacar su cámara a la calle para fotografiar a los miles de parados y emigrantes que pasaban por allí, durante la Gran Depresión de los años treinta. Pronto empezó a viajar por América, trabajando para la Federal Resettlement Administration y la Farm Security Administration, captando el sufrimiento de la gente.

Madre emigrante, famosa foto de Dorothea Lange
©Dorothea Lange, Florence Thompson Madre emigrante, EE.UU., 1936

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Fue en 1936 cuando Lange fotografió a la Madre Migrante, que a menudo ha sido calificada como la fotografía más famosa de la historia del periodismo. Sus imágenes se distribuyeron gratuitamente a los periódicos, lo que contribuyó a que se convirtieran en símbolos de la Gran Depresión. El estilo de fotografía real de Dorothy Lange marcó el rumbo de la fotografía documental, cuyo objetivo es hacer hincapié en el sujeto y su contexto.

8. Edward Weston

Edward Weston, nacido en 1886, supo desde muy joven que quería ser fotógrafo, y de pequeño su padre le regaló una sencilla cámara de caja. Tras terminar un curso de fotografía de 9 meses en 6 meses, se traslada a California y empieza a trabajar en el estudio de Louis Mojonier.

En 1909, Weston fundó su propio estudio y se convirtió en un maestro del estilo pictórico de fotografía, caracterizado por el enfoque suave y los efectos borrosos. Se publicaron artículos sobre sus imágenes en revistas como American Photography, Photo Miniature y Photo Era. Sin embargo, durante la década de 1920, especialmente marcada por una visita a una fábrica de acero, renunció al estilo pictorialista para centrarse en imágenes abstractas y de mayor resolución. De hecho, fue uno de los miembros fundadores del Grupo f/64 junto con Ansel Adams.

pimienta en blanco y negro de Edward Weston
©Edward Weston

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La carrera de Edward Weston abarca desde retratos y desnudos hasta paisajes y naturalezas muertas. Su capacidad para iluminar el tema y generar formas abstractas y contrastes es inigualable. Aunque tuvo que dejar de fotografiar en 1948 a causa de la enfermedad de Parkinson, su obra se exhibe en colecciones como el Museo de Arte Moderno de Nueva York y la Galería Nacional de Arte de Washington.

9. Elliot Erwitt

Más cómico que fotógrafo, Elliot Erwitt es una persona de la que todos podríamos aprender sátira, humor e ingenio agudo. De fotógrafo a director y productor, esta leyenda nacida en 1928 lo ha hecho todo.

Erwitt completó su formación en fotografía y cinematografía en el Los Angeles City College, y trabajó como ayudante de fotógrafo mientras servía en el ejército en la década de 1950. Contratado como fotógrafo por la Farm Security Administration, y más tarde trabajando como freelance para revistas como Life, Holiday y Look, pronto encontró reconocimiento cuando fue invitado a convertirse en miembro de la cooperativa de fotógrafos Magnum Photos.

un hombre y dos perros por el fotógrafo Elliott Erwitt
©Elliott Erwitt, Bulldog en Nueva York

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A diferencia de muchos fotógrafos de esta lista, las imágenes de Elliot Erwitt no requieren análisis ni interpretaciones artísticas. Su talento reside en fotografiar la vida ordinaria de formas insólitas y absurdas, que a todos parecerán divertidas. Centrándose en temas mundanos pero atractivos, Erwitt sigue siendo un maestro de la fotografía callejera y documental, y su obra se expone actualmente en el Smithsonian, el Museo de Arte Moderno y el Instituto de Arte de Chicago.

10. Garry Winogrand

Garry Winogrand definió la fotografía callejera en los años 60 y 70, captando ampliamente la vida de la ciudad de Nueva York. Nacido el14 de enero de 1928, Winogrand estudió pintura y fotografía en la Universidad de Columbia, y también fotoperiodismo en la New School for Social Reearch.

Fue durante su etapa como fotógrafo independiente cuando desarrolló su talento para la fotografía callejera, cubriendo temas como animales en zoológicos, multitudes, rodeos y aeropuertos. Contrariamente al estilo de la época, Winogrand utilizó un objetivo gran angular de 28 mm, que le ayudó a captar la energía y la actitud de sus sujetos, y a crear una experiencia envolvente para el público.

disturbios civiles, mujer de Garry Winogrand
©Garry Winogrand

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La película biográfica Garry Winogrand: Todas las cosas son fotografiables contiene un breve clip de Winogrand trabajando en la calle. Su método de acercarse la cámara al ojo, hacer el disparo y volver a bajarla sin manipular ningún dial ni ajuste -todo ello en un segundo- exhibe la mezcla perfecta de improvisación y técnica.

11. Gerda Taro

Gerda Taro, la tercera fotógrafa de esta lista, es un símbolo de valentía, ya que sacrificó su vida en pos de sus objetivos. Nacida como Gerta Pohorylle en Alemania en 1910, el aumento de las prácticas antisemitas bajo Hitler obligó más tarde a su familia a huir. Mientras su madre y su padre intentaban llegar a Palestina, Taro partió hacia París. Por desgracia, nunca volvería a ver a sus padres.

Fue en 1934 cuando Taro conoció a Endre Friedmann, un compañero fotoperiodista con el que inventó el alias de Robert Capa, nombre que Friedmann utilizó en exclusiva más tarde. Taro aprendió fotografía con él, y pronto la pareja empezó a hacer fotografías juntos y a venderlas como agentes del ficticio Capa, cubriendo acontecimientos como los movimientos de izquierdas de la Francia de los años 30 y la Guerra de España.

guerra, España por Gerda Taro, 1937
©Gerda Taro, España, 1937

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Las emotivas fotos que Taro capturó, en solitario, del bombardeo de Valencia y la batalla de Brunete en España son ahora sus más célebres. El25 de julio de 1937, el vehículo en el que viajaba chocó contra un tanque durante una retirada, lo que la convirtió en la primera mujer fotógrafa de guerra que murió sobre el terreno.

12. Henri Cartier-Bresson

Nacido el22 de agosto de 1908, Henri Cartier-Bresson fue uno de los padres de la fotografía callejera moderna, capturando imágenes humanistas y de la vida ordinaria a través de su Leica y un fiable objetivo de 50 mm. Como hijo mayor de una familia adinerada, pudo dedicarse a las artes y la literatura con bastante libertad.

En 1934, tras haber realizado algunas exposiciones en lugares como Nueva York, Madrid y México, conoció al también fotoperiodista David Seymour y a Robert Capa, con quien más tarde fundaría Magnum Photos. Durante la Segunda Guerra Mundial, se unió a la Unidad Fotográfica del ejército francés y pasó 3 años como prisionero de guerra, escapando sólo en su tercer intento.

Gandhi por Henri Cartier-Bresson
©Henri Cartier-Bresson, Mahatma Gandhi,1946

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El trabajo de Henri como miembro de Magnum Photos le llevó a la India, China y Japón, donde cubrió el funeral de Mahatma Gandhi y obtuvo reconocimiento mundial. Aunque se retiró de la fotografía a principios de la década de 1970, su filosofía de capturar el momento decisivo se ha convertido en la esencia de la fotografía callejera y documental.

13. Imogen Cunningham

La única fotógrafa de esta lista que representa el campo de la fotografía puramente botánica, Imogen Cunningham, también tiene la distinción de ser una de las primeras mujeres fotógrafas profesionales del mundo. Nacida en 1883 en Oregón (EE.UU.), Imogen ahorró 15 dólares a los 18 años para comprar su primera cámara 4×5. Al principio se centró en la fotografía pictórica y los desnudos, generando a menudo controversia al utilizar a su amigo varón como modelo o posando ella misma para retratos desnuda.

Durante la década de 1920, se interesó por la fotografía botánica, creando imágenes con tanto detalle que fueron utilizadas por universidades e investigadores para realizar estudios. Tras trabajar junto a contemporáneos como Lange y Weston, Imogen se unió al Grupo f/64 en 1932, explorando géneros como la fotografía industrial y la forma humana, especialmente las manos de artistas y músicos famosos.

flor fotografiada por Imogen Cunningham
©Imogen Cunningham

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Las imágenes más famosas de Imogen se caracterizan por hacer hincapié en las líneas y los dibujos de las flores. Sus primeros planos abstractos y su excepcional uso de la luz natural la convierten en una fotógrafa única, cuyas imágenes siguen siendo utilizadas por los estudiantes para aprender minimalismo y exposición eficaz.

14. Irving Penn

Irving Penn, hermano mayor del aclamado director de cine Arthur Penn, nació en el seno de una familia ruso-judía el16 de junio de 1917. Tras aprender pintura y diseño gráfico con Alexey Brodovitch, director artístico de Harper’s Bazaar, Penn pronto se convirtió él mismo en director artístico de Saks Fifth Avenue.

Fue en octubre de 1943 cuando apareció la primera foto de portada de Penn en Vogue, para la que seguirá trabajando el resto de su carrera. El director de Vogue, Alexander Liberman, había contratado a Penn como diseñador de la revista, para ultimar la maquetación de cada número, pero también le animó a dedicarse a la fotografía de moda.

Nadja Auermann foto de Irving Penn
©Irving Penn, Nadja Auermann

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En la década de 1950, la reputación de Irving Penn como creador de retratos íntimos ya estaba consolidada. Liberman mismo había mirado las hojas de contacto de Penn y dijo que tiene «una mente, y un ojo que sabía lo que quería ver». Sus imágenes de retratos y bodegones suelen mostrar sencillez y un fondo completamente blanco, ya que Penn prefería trabajar en el estudio, donde podía centrarse en la forma del sujeto.

15. Man Ray

Nacido como Emmanuel Radnitzky en 1890, Pensilvania, Ray estudió las obras de maestros antiguos como Da Vinci y Rembrandt para convertirse en pintor profesional, y más tarde trabajó como ilustrador técnico para varias empresas de Manhattan.

La trayectoria artística de Ray maduró cuando se despertó su interés por el dadaísmo, una forma de arte en la que se crean obras disparatadas y espontáneas. En julio de 1921 se trasladó a París, donde fotografió a personalidades como Picasso y Gertrude Stein, convirtiéndose pronto en el único artista estadounidense que formaba parte del movimiento surrealista. Ray incluso trabajó con fotogramas, en los que los objetos se colocan directamente sobre la película y se exponen, creando fotos hechas directamente con luz, en lugar de con una cámara.

fotograma en gelatina de plata, fotografiado por Man Ray, 1922
©Man Ray, fotograma en plata gelatinada, 1922

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Tanto los retratos como las pinturas de Man Ray se caracterizan por el espacio negativo, las sombras profundas y los errores de composición deliberados, para crear una sensación de azar y accidente. Murió en París en 1976, dejando tras de sí una obra que, de hecho, dio lugar a la fundación del propio arte conceptual.

16. Philippe Halsman

Philippe Halsman nació en la entonces Riga rusa, hoy Letonia, y fue un retratista cuyas imágenes de famosos siguen circulando por todo el mundo. Estudió ingeniería eléctrica, lo que más tarde le ayudó a inventar una cámara réflex de doble objetivo con visor incorporado. En la Austria de 1928, Halsman, de 22 años, fue juzgado y condenado por el asesinato de su padre, un desafortunado resultado del antisemitismo y las pruebas circunstanciales. Fue indultado por el Presidente austriaco en 1930.

La carrera de Halsman floreció en la década de 1930, cuando se trasladó a París y sus nítidos retratos, a menudo muy recortados, empezaron a llamar la atención. Tras trasladarse a Estados Unidos en 1940 con la ayuda del mismísimo Albert Einstein, trabajó con la revista Life, creando un total de 101 fotos de portada. También colaboró estrechamente con Salvador Dalí, publicando una serie titulada Dali’s Mustache (El bigote de Dalí), que contenía 36 fotos de su icónico bigote desde distintos ángulos.

fotografía de albert einstein por Philippe Halsman
©Philippe Halsman, Princeton, Nueva Jersey, 1947

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Philippe Halsman es conocido por su notable habilidad para hacer que sus sujetos se sientan cómodos, a menudo pidiéndoles que salten para la fotografía, lo que, según él, permite que «caiga la máscara, para que aparezca la persona real que hay detrás».

17. Richard Avedon

Nacido el 15 de mayo de 1923 en Nueva York, en el seno de una familia que regentaba un negocio de venta de ropa al por menor, Richard Avedon convertiría su interés por la moda en una carrera en la fotografía de moda. Con una Kodak Box Brownie, se unió a un club de fotografía a los 12 años, y a menudo tomaba fotos de su hermana pequeña y del vecindario.

Mientras estudiaba fotografía con Alexey Brodovitch, empezó a trabajar como fotógrafo independiente para Harper’s Bazaar, y en 1946 ya había montado su propio estudio. Avedon retrataba a modelos al aire libre bajo luz natural, mostrándolas riendo y moviéndose, lo que contrastaba con la tendencia habitual de los retratos formales. Ha fotografiado a celebridades como Marilyn Monroe, Los Beatles, Audrey Hepburn y Tupac Shakur para diversas revistas.

el oeste americano, fotografiado por richard avedon
©Richard Avedon, En el Oeste americano

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Al centrarse en el movimiento en sus retratos, a la vez que mantenía profundas conversaciones con los modelos, conseguía resaltar su personalidad. El libro de 1985 de Avedon In the American West (En el Oeste americano ) se considera a menudo su mejor obra, con retratos de mineros, vaqueros y vagabundos. Se utiliza hasta la fecha para mostrar un punto de inflexión en la historia de la fotografía estadounidense.

18. Robert Capa

Un nombre que en realidad no existe, Robert Capa es el alias de Endre Friedmann, nacido el22 de octubre de 1913 en Budapest. Mientras estudiaba en Berlín, donde trabajó como ayudante de cuarto oscuro y fotógrafo independiente, el Partido Nazi llegó al poder, lo que obligó a Friedmann a huir de Alemania.

Fue en París donde conoció a Gerda Taro, inventando juntos el nombre de Robert Capa. Aunque empezaron a publicar sus fotos de forma independiente, su cobertura conjunta de la Guerra Civil española es un hito en la fotografía de guerra. A finales de la década de 1930, ya había publicado fotos en Life y Picture Post, y esta última nombró a Capa, de 25 años, el mejor fotógrafo de guerra del mundo. Una de sus imágenes más famosas es Muerte de un soldado lealista, que capta a un soldado herido en combate.

soldado lealista por Robert Capa
©Robert Capa, Muerte de un miliciano lealista, España, 1936

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Robert Capa se hizo muy conocido por sus arriesgadas actividades, siendo el más famoso de ellos ser el único fotógrafo civil en el desembarco de Normandía de la Segunda Guerra Mundial, produciendo imágenes que ahora se conocen como Los once magníficos . El25 de mayo de 1954, Capa pisó una mina terrestre mientras fotografiaba para Life in Indochina y perdió la vida.

19. Robert Frank

Nacido en 1924, Robert Frank fue un fotógrafo y cineasta suizo-estadounidense, cuyo libro The Americans se ha convertido quizá en el más influyente para la fotografía contemporánea. Tras formarse con algunos fotógrafos en Suiza, Frank se trasladó a Estados Unidos y encontró trabajo como fotógrafo de moda en Bazaar en 1947.

Muy pronto, descontento con las limitaciones del género de la moda y el control de los editores de revistas, Frank dejó su trabajo para viajar y producir imágenes para Life, Vogue, Fortune y otras. Recibió reconocimiento internacional cuando siete de sus imágenes fueron seleccionadas para la exposición The Family of Man (La familia del hombre), que recorrió el mundo en el MoMA, una colección que aún se imprime.

tranvía en San Francisco 1956 por Robert Frank
©Robert Frank, San Francisco, 1956

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La obra cumbre de Frank llegó en 1957 con su libro The Americans, que contenía imágenes de sus viajes por carretera de dos años por Estados Unidos, muchas de ellas poco convencionales por sus inusuales técnicas de enfoque, grano, poca luz y recorte.

20. Robert Mapplethorpe

Quizás el fotógrafo más controvertido incluido en esta lista, Mapplethorpe nació el4 de noviembre de 1946. Tras licenciarse en Artes Gráficas por el Pratt Institute de Brooklyn, empezó a fotografiar con una cámara Polaroid, utilizando las imágenes para sus collages de técnica mixta y colecciones fotográficas.

En 1973, Mapplethorpe celebró su primera exposición individual, titulada Polaroids, en la Light Gallery de Nueva York. Pronto adquirió una cámara Hasselblad de formato medio y empezó a crear portadas de discos y fotos comerciales, llegando incluso a trabajar para Interview, de Andy Warhol.

foto de Robert Mapplethorpe
©Robert Mapplethorpe

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Robert Mapplethorpe se ha hecho famoso por su controvertido trabajo en el que explora la cultura homosexual masculina de la Nueva York de los años 70. En 1989, su exposición itinerante El momento perfecto se exhibió en lugares como Chicago y Filadelfia, suscitando un debate sobre la censura y la financiación pública de obras de arte obscenas. Mapplethorpe murió en 1989, a la temprana edad de 42 años, debido a complicaciones derivadas del VIH.

21. Sally Mann

Un fotógrafo sin formación formal en fotografía es, de hecho, uno de los mejores retratistas del mundo. Sally Mann nacióel 1 de mayo de 1951 en Estados Unidos. Tras graduarse en la universidad, trabajó como fotógrafa en la Washington and Lee University, lo que la llevó a exponer por primera vez en solitario en la Corcoran Gallery of Art de Washington.

En 1988, Mann publicó su colección At Twelve: Portraits of Young Women, destinada a captar las confusas emociones de la mayoría de edad de las jóvenes. Es más conocida por su tercera colección Immediate Family, expuesta por primera vez en 1990 en una galería de Chicago. El libro contiene 65 imágenes de los tres hijos de la propia Sally Mann, a menudo realizando su rutina diaria desnudos, lo que, según Mann, era un hábito habitual en su familia.

The Alligator's Approach, fotografía de Sally Mann, 1984
©Sally Mann, The Alligator’s Approach, 1984

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La técnica de Mann de capturar accidentes felices -incluso mientras imprime los negativos- da lugar a retratos íntimos. Destaca por utilizar lentes imperfectas, que permiten fugas de luz y aberraciones cromáticas. En 2001, fue nombrada Mejor Fotógrafa de América por la revista Time.

22. Sebastião Salgado

Sebastião Salgado comenzó su carrera fotográfica a los 30 años, tras haber completado sus estudios de economía. Fue mientras trabajaba como economista para la Organización Internacional del Café de la ONU y viajaba a África cuando comenzó su interés por la fotografía.

Salgado trabajó para agencias como Sygma y Gamma, y más tarde se incorporó a Magnum Photos. En 1994 abrió su propia agencia junto con su esposa, llamada Amazonas Images. Para entonces, Salgado ya había producido series influyentes como Otras Américas y Una gracia incierta, centradas en las malas condiciones de los trabajadores manuales. Además de sus viajes fotográficos por todo el mundo, él y su esposa han trabajado activamente en la reforestación del Bosque Atlántico, habiendo convertido con éxito 17.000 acres en una reserva natural.

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Salgado es conocido por su estilo directo de fotografía, que hace hincapié en las condiciones sociales de sus temas para sensibilizar a la opinión pública. El trabajo de Salgado le ha valido numerosos galardones, entre ellos dos premios ICP Infinity de periodismo y el Erna and Victor Hasselblad Award.

Aldea de Maronal, Amazonas, Brasil 1998
©Sebastião Salgado Aldea de Maronal, Amazonas, 1998

23. Steve McCurry

Fotógrafo documental y de guerra que rivaliza con Robert Capa, Steve McCurry nació el23 de abril de 1950 en Filadelfia. Tras trabajar como fotógrafo para un periódico universitario, viajó a la India, realizando el primero de sus muchos viajes al país. Explorando el país con sólo una bolsa de ropa y película, McCurry se unió a un grupo de refugiados afganos y fue introducido clandestinamente en Afganistán justo antes de la invasión soviética.

Con una barba crecida y rollos de película escondidos entre los calcetines y el turbante, McCurry se convirtió en uno de los primeros fotógrafos en mostrar la brutalidad del conflicto soviético-afgano. Su trabajo le valió la Medalla de Oro Robert Capa al Mejor Reportaje Fotográfico desde el Extranjero.

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Además de cubrir varios conflictos, entre ellos la guerra Irán-Irak y la guerra civil del Líbano, McCurry es famoso por haber tomado en 1984 la imagen Afghan Girl, un retrato que se conoce como la foto más reconocible de la historia de National Geographic.

24. W. Eugene Smith

William Eugene Smith nació en 1918 en Kansas, Estados Unidos, y se convirtió en el líder definitivo de la forma del ensayo fotográfico, que había popularizado André Kertész. A los 15 años, Eugene ya había publicado fotos en periódicos locales. Hacia 1938, encontró trabajo como fotógrafo en Newsweek, aunque su rígido perfeccionismo y su negativa a utilizar cámaras de formato medio provocaron su despido, y comenzó a trabajar para Life.

Smith fotografió la ofensiva estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, incluida la batalla de Iwo Jima y Okinawa. Sus lesiones durante la excursión fueron tan graves que tuvo que someterse a múltiples operaciones a lo largo de 2 años.

Monja de Nueva York, foto de W. Eugene Smith
©W. Eugene SmithNueva York, 1956

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Los reportajes fotográficos de Eugene Smith sobre Maude Callen, enfermera partera negra, y el Dr. Albert Schweitzer en África Occidental, así como un perfil de la ciudad de Pittsburgh, son algunos de sus mejores trabajos. Su serie sobre los efectos del envenenamiento por mercurio en un pueblo japonés atrajo la atención mundial, y le ha valido el elogio de «desarrollar el ensayo fotográfico hasta su forma definitiva».

25. Weegee

Nacido Asher Fellig en junio de 1899 en Ucrania, Asher pasó a llamarse Arthur cuando su familia se trasladó a Nueva York. Tras trabajar como ayudante de un fotógrafo comercial y luego como técnico de cuarto oscuro, Arthur inició su propio camino en el fotoperiodismo en 1935 siguiendo a la policía con una cámara. En 1938, fue el único autónomo neoyorquino que obtuvo un permiso para una radio policial portátil.

A menudo era el primero en llegar a la escena del crimen, y sus sensacionales fotos eran utilizadas por periódicos como el Daily News, el Sun y el New York Post. Aunque el origen es incierto, se rumorea que su habilidad para predecir escenas del crimen, similar a la de un tablero de ouija, le valió el apodo fonético de Weegee . Pronto, sus fotografías empezaron a aparecer en exposiciones del MoMA, Life y colecciones del comisario Edward Steichen, y su libro de 1945 Naked City incluso inspiró una película, que con el tiempo también inspiró Nightcrawler, de Jake Gyllenhaal.

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La técnica de Weegee no era muy singular, ya que generalmente utilizaba los ajustes periodísticos estándar de f/16, una velocidad de obturación de 1/200 y flashes. Donde residía su verdadera habilidad era en la selección de los sucesos a capturar, combinando su propia notoriedad con dramáticas fotos de crímenes.

26. William Eggleston

A William Eggleston, uno de los pocos fotógrafos en color de esta lista, se le atribuye el mérito de aumentar el reconocimiento de la fotografía en color en los años 70. Nacido el27 de julio de 1939 en Memphis, era diferente de la mayoría de los alumnos de su internado, ya que no tenía como aficiones los deportes ni la caza. Aunque empezó con la fotografía en blanco y negro, inspirado por las obras de Robert Frank y Cartier-Bresson, su interés por el color creció en la década de 1960.

El verdadero viaje de Eggleston comenzó cuando empezó a utilizar el proceso de impresión por transferencia de colorante, que era ignorado por los fotógrafos serios como algo sólo apto para anuncios. Una de sus mejores obras, The Red Ceiling (El techo rojo), se creó mediante el mismo proceso, y llevó al MoMA a presentar la exposición Color Photographs (Fotografías en color) en 1976. Fue después de 30 años cuando se expusieron allí las imágenes en color de un fotógrafo en solitario.

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La obra de Eggleston es madura, se centra en cosas corrientes como botellas, gasolineras y camiones averiados, que la mayoría de los fotógrafos ignorarían. Como muestra su famoso libro El bosque democrático, Eggleston encuentra la belleza en la complejidad del mundo ordinario.

27. Yousef Karsh

Yousef Karsh, de Ottawa, nació en 1908 en Turquía y creció durante el Genocidio Armenio. Obligado a huir de su hogar en 1922, Karsh fue enviado a Canadá a vivir con su tío, que se convirtió en su profesor de fotografía y mentor.

Durante tres años, Karsh trabajó en Boston con el retratista John Garo, que le introdujo en las técnicas de iluminación. A finales de la década de 1930, ya tenía un estudio bien establecido y había fotografiado el encuentro entre el Presidente Roosevelt y el Primer Ministro canadiense Mackenzie King. Desde entonces, y hasta su jubilación en 1992, Karsh ha retratado a políticos y celebridades como Walt Disney, Grace Kelly e incluso Einstein, y ha publicado sus fotos en la portada de Life más de 20 veces.

el león rugiente, sir winston churchill por Yousef Karsh
©Yousef Karsh, El león rugiente, 1941

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La imagen más conocida de Yousef Karsh es El león rugiente, un intimidante retrato de Churchill de 1941, en el que emplea una iluminación dramática. Su dominio técnico de la cámara y las técnicas de iluminación colocaron al sujeto en un pedestal, y sus fotos se exhiben ahora de forma permanente en lugares como el Met, el Museo de Arte Moderno y la National Portrait Gallery de Londres.

Conclusión

27 nombres, 27 viajes y 27 formas diferentes de inspirarse.

No se trata de memorizar nombres y fechas de nacimiento, sino de reconocer que no hay un único camino para llegar a ser fotógrafo profesional y crear imágenes asombrosas. La fotografía es lo que tú quieres que sea, y no hay reglas. Desde retratos en blanco y negro hasta fotos granuladas de naturalezas muertas, estos fotógrafos encontraban la belleza en todas partes, mantenían el interés de las fotos, a veces incluso sin ninguna formación.

Aperlust
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